woensdag 23 september 2015

Ondekt deze week

Vrijdag 9 oktober interviewt Dirk Verhofstadt Tinneke Beeckman over haar nieuwe boek "Macht en Onmacht" in Het Liberaal Archief te Gent. Het "voorprogramma" wordt verzorgd door Etienne Vermeersch. Welke ideeën geven on een gevoel van onmacht ? Staan de ideeën van de verlichting onder druk ? Het wordt onderzocht in het nieuwe boek van Tinneke Beeckman.
Niks relatief is de relatieviteits theorie van Einstein in een duidelijke taal voor leken. De inzichten die dit boek mij de afgelopen week hebben gegeven zijn enorm. Vincent Icke neemt je mee op een tocht door de geschiedenis van de mechanica en weerlegt al jouw intuïtieve aannames. Wat is tijd, plaats en beweging echt ? In dit boek kan je het allemaal ontdekken. Wanneer je het eerste deel van het boekje hebt gelezen ben je klaar om het boek om te draaien en de wiskundige formules te ontdekken.
Wie krijgt wat en waarom is een boek over koppelmarkten waar aanbieders en kiezers elkaar vinden. Alvin Roth doet de theorie van deze markten uit de doeken op een begrijpbare manier met het voorbeeld van de niertransplantaties, een markt waar geld geen rol speelt maar wel wie een nier wil en wie een nier wil doneren en hoe deze personen elkaar kunnen vinden of hoe kettingen onstaan tussen verschillende donoren en nierpatienten. Het boek levert verschillende inzichten in koppelmarkten en is een aanrader voor iedereen die een koppelmarkt wil opzetten of voor iedereen die een beter inzicht wil krijgen in het fenomeen.
Coach jezelf naar succes van Talane Miedaner is een heruitgave van haar bestseller. In het boek worden 101 tips gegeven om meer te bereiken in jouw leven. Ondanks dat het boek dateert van het vorige decenium is het nog steeds toepasbaar en bevat het tips die nu ook zeer populair zijn zoals de "opruim" rage die men terugvindt in recente boeken. Al volgt je maar een paaaar tips ze leveren meestal direct resultaat. Een aanrader voor het kleinste kamertje of net voor het slapengaan.

donderdag 1 januari 2015

De ketter en de kerkvorst

De ketter en de kerkvorst het nieuwe boek van Joël De Ceulaer is het verslag van een drie dagen durende gesprek tussen de meest rationele filosoof Etienne Vermeersch en de meest controversiële bisschop André Leonard.

Beide hebben zeer veel respect voor de mening van de andere en dit maakt het zo een enorm interessant gesprek waar beide personen hun mening kunnen uiten en beide toch ook kritiek kunnen uiten op de andere zijn mening. Dit zorgt ervoor dat we Leonard op een andere manier leren kennen dan voorgesteld door de pers. Ook over Etienne Vermeersch krijgen we nog een aantal nieuwe inzichten.

Het boek leest als een trein en geeft verschillende inzichten in beide personen en hun mening. Het is een welgekomen uitbreiding op de bijhorende rapportage op canvas.

De ketter en de kerkvorst, Joël Ceulaer, De Bezige Bij, 2014

vrijdag 26 december 2014

Michel Serres - De wereld onder de duim

Is het voor onze kinderen afgelopen met hoofdrekenen, regeltjes uit het hoofd leren en kennis opslaan ? Als we Michel Serres geloven dan is het er nu al voor eens en voor altijd met afgelopen want we staan op een keerpunt in geschiedenis, een keerpunt zoals de uitvinding van het schrift en het boek. Een keerpunt waar de technologie de overhand neemt, het einde van de pagina en het begin van de nog ongekende vervanger.

Michel Serres is een 84 jarige Franse filosoof met een uitgebreid oeuvre. Hij maakt zich sterk dat communicatie in de wetenschappen de belangrijkste schakel is. Beter kunnen wetenschappers uit verschillende takken kennis samenbrengen en communiceren dan zich te specialiseren en in hun cocoon te blijven zitten, op deze manier zouden we betere resultaten krijgen.     

Technologie zorgt ervoor dat de vooruitgang exponentieel stijgt, in het boek “Het tweede machinetijdperk” werd dit reeds voorgesteld als de tweede helft van het schaakbord. Wanneer we op elk vakje van het schaakbord het dubbele aantal graankorrels plaatsen dan komen we na de eerste helft van het schaakbord aan de graanvelden, vanaf dan gaat het zeer snel. Serres pikt hier op in wanneer hij stelt dat de kloof tussen zij die moeten worden onderwezen en zij die onderwijzen zo groot is dat ze onmogelijk kan worden ontkent.  Nog stelt Serres dat kennis niet meer moet worden onderwezen omdat deze toch al beschikbaar is via het web, het enige wat wij nog kunnen toevoegen is creativiteit. 
Het hoofd van klein duimpinnetje, zoals Serres de individuen van de internetgeneratie benoemt, is los van het lichaam en bevat alle kennis netjes opgeslagen en steeds opvraagbaar. Het is het mobieltje, de tablet, de computer, het apparaat dat bediend wordt door de duimen van het individu.

Serres bejubelt klein duimpinnetje, zij moet nog alles ontdekken en alles moet nog ontdekt worden. En zij doet dat actief op haar mobieltje of computer en niet langer passief luisterend naar een docent, bovendien beoordeelt zij de docent zoals de docent haar beoordeelt. Ze controleert niet enkel anderen maar ook zichzelf zodat ze storingen makkelijk kan oplossen. Op deze manier neemt ze afscheid van de veronderstelde incompetentie van de ondergeschikte en worden we wat meer gelijk.

In het laatste deel van het boek neemt Serres de samenleving onder de loep, zoals de school niet meer klaar is voor klein duimpinnetje zo is ook de samenleving niet klaar voor haar. De huidige recepten werken niet, politiek wordt weggelachen en archaïsche instituten worden weggeblazen door hedendaagse technologieën. Het procedureel en algoritmisch analyseren en oplossen van problemen neemt de overhand op aloude denkwijzen. Macht en kennis zijn niet meer gecentraliseerd maar alomtegenwoordig, altijd en overal beschikbaar voor iedereen.

Zo gaat Serres door, een opsomming van feiten die steeds meer overtuigen en dit aan een stevig tempo met een literaire pen om u tegen te zeggen. Het enige jammere is dat Serres een waslijst van problemen aanreikt maar niet één enkele oplossing. Al denk ik zelf dat deze oplossingen zich zullen opdringen aan de samenleving of deze er klaar voor is of niet.

Kortom een boekje om even ter hand te nemen en of je het leuk vindt of niet een aanschouw te nemen van onze toekomst.

dinsdag 2 december 2014

Ondekt deze week

Deze week was het weer alles "sociaal" wat de klok sloeg, betogingen, salarissen, werkloosheid en pensioenen. Ver weg van archaïsche vakbonden is de Big Data revolutie, het analyseren van oneindig veel verzamelde data tot wetenschappelijke resultaten. Het boek Sociale Big Data geeft een inleiding in het onderwerp op basis van verscheidene wetenschappelijke onderzoeksresultaten, deze keer in de specialisatie van de menselijke gedragingen. Het boek is uitgegeven bij Maven Publishing die steeds op zoek gaan naar specialisten ter zake deze keer is het Alex Pentland, niet de eerste de beste, MIT professor Big Data en meest geciteerde ICT wetenschapper.

Toen de as van de stakingspiketten op dinsdag bijna afkoelde gooide Herman Van Rompuy nog snel even wat olie op het vuur met een kleine afscheidspremie van meer dan 500000 euro. Hoe hij deze premie verdiende komen we misschien wel te weten in het boek "Een jaar in het spoor van Herman Van Rompuy" van Koppen-journalist Bart Aerts. Misschien kan de reportage al een indruk geven van het boek.

Hoe je ook meer dan 500000 euro kan verdienen is door een goed idee uit te werken. Inspiratie kan je alvast vinden in het boek "Het beste idee van 2014" uitgegeven bij Uitgeverij De Wereld. Je kan ze ook online lezen.












vrijdag 28 november 2014

Angela Merkel de schaduw president van Europa

Is Angela Merkel de sterke vrouw van de Europese Unie ? Het boek Angela Merkel, Koningin van Europa beantwoordt deze vraag. De laatste jaren wordt Europa geconfronteerd met verschillende opeenvolgende crisissen. Poetin test de grenzen, de euro wordt aangevallen, landen dreigen bankroet te gaan en daarmee ook de Europese Unie. Extreem linkse en rechtse machten infiltreren het Europese Parlement en wekelijks verschijnt er wel een boek dat de democratische waarde van de Europese Unie in vraag stelt.

Wierd Duk was van 1992 tot 2001 Moscow correspondent voor verschillende media, daarna werd hij Berlijn correspondent en redacteur bij Elsevier magazine. Hij schreef reeds een boek over Poetin en de Oekraïense crisis die ook in dit boek aan bod komt. De laatste twee jaar is hij correspondent Duitsland voor de Persdienst en TPO magazine.

Het boek is geen biografie van Angela Merkel al doet de cover dit wel vermoeden. Het boek begint wel met een korte samenvatting van het leven van Merkel maar beperkt zich tot de essentiële punten relatief voor het verdere verhaal. Alvorens de biografie te beginnen worden we eerst meegenomen naar Vilnius eind november 2013 waar de Eastern Partnership Summit plaats vond en waar eigenlijk een aantal voormalige Sovjetrepublieken zich dichter bij de Europese unie zouden komen aansluiten. Het werd eigenlijk een behoorlijke teleurstelling en het beginpunt van wat we nu kennen als de Oekraïne crisis.

Na de korte biografie van Merkel komen we bij het hoofdgerecht van het boek, de basis van het betoog van Wierd Duk waarom Angela Merkel de koningin is van Europa. De auteur doet dit in drie hoofdstukken te beginnen met "Het gewicht van Duitsland" waarin duidelijk wordt dat het Duitsland is die in de Europese Unie de plak zwaait, dat weet zelfs Poetin. Ook toen de euro crisis losbarstte was het Duitsland die de getroffen landen hielp, niet zonder voorwaarden maar toch. Laat nu net Merkel aan het hoofd staan van dit land, Haar inbreng in de Oekraïne crisis en dan vooral haar diplomatieke kanalen met Rusland en de steun van de minister van buitenlandse zaken Frank-Walter Steinmeier die een oorlog konden voorkomen volgens medewerkers van het ministerie van Buitenlandse Zaken bepalen het hoofdstuk "Oorlog in Europa ?" In het volgende hoofdstuk "Leider in Europa" gaat de auteur verder in op de buitenland politiek van Duitsland, hoe de president Joachim Gauck, Steinmeier en Ursula von der Leyen meer willen doen voor de veiligheid die Europa voorziet. Hoe extremistische partijen het Europese parlement versnipperen ten voordele van Poetin en hoe Duitse diplomatie ervoor zorgde dat er vrije presidentsverkiezingen konden worden gehouden in Oekraïne.

Is Angela Merkel werkelijk de sterke vrouw van de Europese Unie ? Op deze vraag beantwoord de conclusie van het boek.

Dat Wierd Duk zowel kennis heeft van de Oost-Europese politiek als van Duitse politiek levert een vernieuwde kijk op de huidige Europese politiek die niet terug te vinden is in andere boeken. Een aanrader voor eenieder met een gezonde interesse in hedendaagse politiek, Oekraïne, Poetin, de Europese Unie, Duitsland en Angela Merkel.

Wierd Duk, Angela Merkel, Prometheus, 2014, 4

Recensie: Widec

vrijdag 21 november 2014

Ondekt deze week

Deze week was een drukke week, blijkbaar moet iedereen op mijn route naar het werk rijden. Wat is dat toch met die mensen, ze zouden beter de volgende boeken eens lezen en thuis blijven dan ben ik ten minste op tijd op mijn werk.

Poetin - Chris Hutchins & Alexander Korobko
De nieuwsbrief van liberalis bracht al direct een verrassing met zich, het boek Poetin van Chris Hutchins & Alexander Korobko kreeg een recensie van Jef Abbeel. Het is de lang verwachte vertaling van de Russische versie van het boek uitgegeven door Glagoslav.

Vladimir - Stanislav Belkovski
Blijkbaar zijn de spanningen tussen Oekraïne en Rusland toch nog voor iets goed, namelijk meer biografieën van Poetin. Stanislav Belkovski voegt er nog eentje aan toe, de politiek analist en communicatiespecialist schrijft geen alledaagse biografie maar eentje gebaseerd op geruchten, onder meer de geruchten als zou Poetin uit Georgië afkomstig zijn en daarenboven ook nog homoseksueel zijn. Vladimir is leesvoer voor een kritische geest, die zijn tips wel kan vinden in het boek van Johan Braeckman en Maarten Boudry, De ongelovige Thomas heeft een punt.

In gesprek met Johan Braeckman - Dirk Verhofstadt
Diezelfde Braeckman had in 2012 gesprekken met Dirk Verhofstadt wat leidde tot het boek In gesprek met Johan Braeckman.Op zoek naar menselijkheid waarin de cruciale vraag wat menselijkheid juist betekent en hoe we kunnen komen tot een wereld waarin empathie, mededogen en altruïsme een grotere rol spelen besproken wordt. Waar fascinerende kwesties, zoals het ontstaan van de Aarde, de verdwijning van de dinosaurussen, de opkomst van Homo sapiens en de uniciteit van de mens.behandeld worden. "Waar fascinerende kwesties" : Ik hoor het Johan Braeckman al zeggen met zijn geweldig zangerige articulatie. Alweer een verslag van gesprekken om naar uit te kijken.

De liberale canon - Dirk Verhofstadt
Dirk Verhofstadt zit blijkbaar ook niet stil en is ondertussen ook nog druk bezig met het boek De liberale canon waarin hij niet minder dan "zestig boeken van denkers die met hun ideeën gestalte gaven en geven aan het liberale gedachtengoed" bespreekt. Het boek wordt verwacht half januari volgend jaar.

Het tweede machinetijdperk - Erik Brynjolfsson en Andrew McAfee
In september kwam de vertaling van het boek The second machine age van Erik Brynjolfsson en Andrew McAfee, de twee MIT specialisten die de digitale revolutie aankondigen. Het boek laat via allerlei voorbeelden van innovatie duidelijk dat we nog maar aan het begin staan van een enorme revolutie waar wij nu nog niet in willen geloven. Een aanrader voor eenieder die zijn kinderen nog een toekomst wil geven. De vertaling Het tweede machinetijdperk is verkrijgbaar bij Lannoo.

De glazen kooi - Nicolas Carr
Al deze geweldige nieuwe innovaties brengen volgens Nicholas Carr niet alleen voordelen maar ook nadelen zoals hij verdedigt in zijn boek De glazen kooi : wat automatisering met ons doet uitgegeven bij Maven Publishing. Nicolas Carr is bekend van zijn boek The Shallows waarmee hij finalist werd voor de Pulitzer prijs en zijn essay Is Google Making Us Stupid?

Hoe Google werkt - Eric Schmidt en Jonathan Rosenberg
Zowel in Het tweede machinetijdperk en De glazen kooi wordt het voorbeeld gegeven van de zelfrijdende wagens van Google. Wie nog steeds denkt dat Google enkel een zoekmachine is leeft nog in de 20ste eeuw, Google doet veel meer, zoals Nest, de zelfdenkende thermostaat. Hoe ze die innovaties allemaal voor elkaar krijgen vertellen Eric Schmidt, Jonathan Rosenberg en Alan Eagle in hun boek Hoe Google werkt uitgegeven bij A.W. Bruna Uitgevers.
Genoeg leesvoer voor deze week.


woensdag 19 november 2014

250 Jaar over misdaden en straffen - Dirk Verhofstadt

Bron : Houtekiet
Het traktaat Dei delitti e delle pene (Over misdaden en straffen) geschreven door Cesare Beccaria in 1764 bevat de basis van de huidige rechtspraak. De ideeën van Beccaria maakten een einde aan de oog om oog, tand om tand rechtspraak de zogenaamde lex talionis en verving deze door zijn eigen negen principes. Deze negen principes herkennen we nog duidelijk in onze huidige rechtspraak, al zijn er nog steeds kapers op de kust die deze principes proberen te verwerpen.

Dirk Verhofstadt voegt aan de vertaling van het werk van Beccaria een essay met de levensweg van Beccaria, zijn inspirators, zijn negen principes en zijn impact. Om af te sluiten toetst Verhofstadt het werk van Beccaria aan de actualiteit want er zijn blijkbaar landen waar Beccaria's ideeën nog steeds niet zijn doorgedrongen.

Het werk van Beccaria is op zich een openbaring in de oorsprong van ons recht, Beccaria verduidelijkt de reden waarom er scheiding van macht nodig is, waarom een rechter de straf niet mag bepalen enz...

Het boek is angstwekkend actueel gelet priesters die geen priester meer mogen zijn, doodstraf die nog steeds bestaat en natuurlijk de religieuze invloeden op onze wetgeving zoals blasfemie.

Het boek werd natuurlijk reeds besproken op liberalis door Alicja Gescinska.

Verhofstadt is auteur van ondermeer Dirk Verhofstadt in gesprek met Etienne Vermeersch. Een zoektocht naar waarheid - 2011, Dirk Verhofstadt in gesprek met Paul Cliteur. Een zoektocht naar harmonie - 2012 en Atheïsme als basis voor de moraal - 2013 en binnenkort verschijnt In gesprek met Johan Braeckman. Op zoek naar menselijkheid waar ik nu al naar uitkijk.